2021年9月30日掲載 ITトレンド全般 InfoCom T&S World Trend Report

ハイパースケーラーのクラウド技術がもたらす 通信業界の変革 ~MWC21バルセロナを振り返って



はじめに

世界の通信業界関係者が待ちに待ったMWC21バルセロナが2021年6月に開催された。本イベントは例年、世界の通信業界の最新トレンドを占う場となってきたが、2020年は新型コロナウイルス感染症(COVID-19)の影響により開催が急遽中止された。そのため、今回はMWC19バルセロナ(2019年2月)から約2年4ヶ月ぶりの開催となった(開催概要は表1を参照、筆者はオンライン参加)。

【表1】イベント開催概要

【表1】イベント開催概要
(出典:GSMA公式サイトの内容に基づき筆者作成)

本稿では、本イベントで話題となったトピックの中でも、Amazon Web Services(AWS)、Microsoft、Googleといったハイパースケーラーと通信キャリアの協業に注目する。通信キャリアにおいて、5Gを含むモバイルネットワークを、ハイパースケーラーのクラウド技術を用いて構築する取り組みや検討が加速している。クラウド技術を用いたモバイルネットワークの構築は、2019年10月[1]に第4の通信キャリアとして日本のモバイルサービス市場に参入した楽天が切り開いてきた領域である。そこに対し、ハイパースケーラーは、通信キャリアがクラウド技術を用いた通信ネットワークを構築するためのインフラを提供する側として、名乗りを上げている状況だ。この動向は通信キャリアの事業構造を変え、業界全体に変革をもたらす可能性がある。次節からAWS、Microsoft、Googleの順に取り上げて紹介する。

複数キャリアと取り組みを進めるAWS

AWSは、本イベント内で多くのセッションを開催し注目を集めた(10 セッション以上、多くは現地参加者向け)。セッションでは通信キャリアのDish、Telefonica、Swisscom等との取り組みが紹介された。

<Dish>

米国のDishは、2020年のT-Mobile US(当時業界3位)とSprint(当時業界4位)の統合の流れの中で誕生した第4のキャリアだ[2]。2021年内の商用5Gサービス開始に向けてモバイルネットワークの構築を進めている段階である。同社は通信ネットワークの構築にあたり、AWSをパートナー企業に選定したことを2021年4月に発表していた。

Dishの取り組みが特徴的と言えるのは、モバイルネットワークをいわば「AWSの上に」構築しようとしている点である。これまでモバイルネットワークはHuawei(華為技術)、Nokia、Ericsson、Samsung、NEC、富士通等のモバイル通信機器メーカーの製品を用いて構築されるのが一般的だったが、近年では楽天が自社のクラウド技術を活用した「完全仮想化ネットワーク」を作り上げて業界に一石を投じたところだ。対して、Dishのアプローチは、既に米国内でスケールしている、パブリッククラウドで世界第1位のAWSをインフラに用いてモバイルネットワークを作ろうというものだ。

モバイルネットワークの構成は、中核部分である「コアネットワーク」[3]と、全国に張り巡らされる「無線アクセスネットワーク(Radio Access Network: RAN)」[4]に大別される。Dishはその両方においてAWSの技術を活用する計画であり、ネットワーク構成がセッション内で紹介された(図1)。

【図1】AWSを用いた5Gネットワークの構成

【図1】AWSを用いた5Gネットワークの構成
(出典:Keynote: Reinventing 5G cloud-native networks, together(https://village.awsevents.com/Experience)の動画からキャプチャー)

コアネットワークの各機能は、AWSリージョン(大規模な集約DC、図の左側)と、AWSローカルゾーン(特定地域向けのローカルDC、図の中央)に役割に応じて配置される。RANの各機能は、AWSローカルゾーンとAWS Outposts(AWS顧客のオンプレミス向け設備(後述)、図の右寄り“CSP Network”内)に役割に応じて配置される。つまり、モバイルネットワークを構成する主要機能が複数のAWS設備に分散して実装される。なお、端末と無線通信を行うアンテナユニット(図の右側)は、AWS Outpostsから接続される構成として描かれている[5]。

AWS Outpostsについて補足すると、元々はオンプレミス環境(企業の自社DC、工場等)でもAWSを使いたいという顧客企業向けに提供が開始されたサービスである。当初のOutpostsは42U(高さ2m程度)の1ラックサイズだったが、小型の1U(同4.5cm程度)や2U(同9cm程度)のサーバーサイズも開発されている。RAN用の設備が配置される場所は一般的にスペースに制限があるため、通信キャリアは小型のOutpostsの方が採用しやすい。なお、小型のOutpostsに搭載されるAWS自社開発のプロセッサー「Graviton2」は、x86ベースのインスタンスと比較して、20%のコスト低減と、最大40%のコストパフォーマンス向上を達成しているという。

<Telefonica>

世界大手のキャリアであるTelefonicaは、まずはコアネットワークでのAWS活用を検討している。2021年5月、Telefonicaがサービス提供国のひとつであるブラジルにおいて、AWSリージョンおよびAWS Outpostsを活用した5G SA[6]コアネットワークのテストを実施したことが発表された。5G SAコアのネットワーク機能はMavenir、Nokia、Oracleが提供した。

本イベントで公開された動画の中でTelefonicaのCarbajo氏は、改善点はあったもののテスト結果は全体として非常に満足のいくものだったと述べた。また、我々はまだ決めたわけではないと前置きしたうえで、AWS上にパブリックサービス[7]のコアネットワーク機能を構築するのは飛躍した話ではないとした。さらに、Telefonicaがパブリッククラウド、特にAWSについて多くを学んだこと、またAWSもコアネットワークに関する通信キャリアの要求条件について多くのことを学んだことにも言及した。

<Swisscom>

Swisscomも、Telefonica同様、コアネットワークをAWS上に配置することを検討しているようだ。本イベントの基調講演[8]に同社CEOのUrs Schaeppi氏とAWS次期CEO(当時)のAdam Selipsky氏が登場し意見を交わした。Swisscomは、IT領域だけでなくネットワーク領域でもAWSとの協業が重要だと述べ、AWSはSwisscomがハイブリッドクラウドプロバイダーになる助けとなるとした。AWSではスイスにおける新たなAWSリージョンの開設を2022年下半期に予定しているという。

AT&Tの技術を引き継ぐMicrosoft

パブリッククラウドで世界第2位のMicrosoftは、本イベントへの出展はなかったものの、会期に合わせて米AT&Tとの新たな協業を発表した。Microsoftは、AT&Tが開発した「Network Cloud Platform技術」を引き継ぎ、通信キャリア向けAzureソリューションである「Azure for Operators」に統合する。AT&Tが提供する5GサービスのコアネットワークはNetwork Cloud Platform上で稼働していることから、この協業によってAT&Tの5GコアネットワークがAzure上に移行することとなる。AT&Tはこの協業について、すべてのAT&TのモバイルネットワークのトラフィックをAzure技術によって管理することへの筋道を提供すると評しており、まずは5Gコアから取り組みを開始するとしている。


  • Ericssonとの協業を拡大するGoogle
  • ハイパースケーラー躍進の背景
  • 通信キャリアがハイパースケーラー技術を
  • 活用するメリット
  • おわりに

InfoComニューズレターでの掲載はここまでとなります。
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※この記事は会員サービス「InfoCom T&S」より一部抜粋して公開しているものです。

[1] 楽天は、2020年4月に一般提供を開始する前に、2019年10月から「無料サポータープログラム」の提供を行った。

[2] T-Mobile USとSprintの合併に際し、DishはSprintが保有していたプリペイド事業(Boost Mobile等)と周波数帯(800MHz帯)を買収した。

[3] 主にRANや加入者情報等の管理、インターネット接続等に関連する機能群。

[4] 主に端末(スマートフォン等)とアンテナ設備との無線通信に関連する機能群。

[5] アンテナユニット(Radio Unit)は富士通等からの調達が予定されている。

[6] スタンドアローン(SA)は、4Gをアンカーとせず5G単独で通信を行う5Gの構成。

[7] 全国カバレッジのサービスを指す。個別企業向けのプライベートサービスとは分けて発言がなされた。

[8] セッションタイトル「Future is Digital」

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